Es alta la incidencia de los cánceres de cabeza y cuello en la provincia

Los tumores malignos que afectan a esta parte del cuerpo son causados, en su mayoría, por factores externos, como el consumo de alcohol y tabaco.
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Hoy 27 de julio es el Día Mundial contra el Cáncer de Cabeza y Cuello. Bajo esta denominación se agrupan los tumores malignos que aparecen en la cabeza y en la región del cuello, como senos paranasales, nasofaringe, amígdalas, paladar blando, base de la lengua, garganta, laringe, mucosa de la boca, encía, paladar duro, lengua, base de la boca y glándulas salivales.

Se excluyen de este grupo los tumores de la piel, cerebrales, del sistema nervioso y de tiroides.

En general, un cáncer de cabeza y cuello suele diagnosticarse alrededor de los 50 años, aunque en la nasofaringe y glándulas salivales pueden aparecer antes. Se considera que es el quinto más frecuente en varones y el décimo en mujeres.

Alta incidencia

“En Salta, la incidencia del cáncer de cabeza y cuello es alta”, expresó la jefa del programa de Oncología, Belén Franzini, acotando que esto se debe al hidroarsenicismo, que provoca el consumo de aguas contaminadas con arsénico, como también al alto índice de alcoholismo y tabaquismo.

La funcionaria dijo también que “el virus del papiloma humano (VPH), que tiene incidencia en el cáncer de cuello de útero, también incide en el cáncer de cabeza y cuello, por lo que es muy importante el trabajo que se hace en prevención”.

Al respecto, comentó que se está iniciando un trabajo conjunto con el Instituto Nacional del Cáncer, para establecer el módulo de prevención del cáncer bucal con el área de estomatología del hospital Señor del Milagro. “También se trabaja mucho con el área de odontología del hospital San Bernardo y los cirujanos de cabeza y cuello que se desempeñan ahí”, dijo.

“Estamos intentando conformar un equipo para abordar la patología en forma multidisciplinaria, desde la prevención hasta el tratamiento en estadios avanzados o en tumores instalados”, expresó la profesional.  

Causas

Contrariamente a lo que ocurre con otros tipos de cáncer, los de cabeza y cuello surgen, principalmente, debido a factores externos. Entre ellos, se señalan como principales al alcohol y el tabaco.

El consumo de alcohol aumenta en un 5% el riesgo de desarrollar cáncer de laringe, la región baja de la garganta, amígdalas, paladar blando y base de la lengua. Si, además, la persona fuma, el riesgo es mayor.
Fumar tabaco incrementa el riesgo de cáncer de pulmón, pero también las posibilidades de desarrollar tumores en la cavidad oral, garganta, laringe, amígdalas, paladar blando, etc.
Otros factores de riesgo son:

Déficit de vitaminas, fundamentalmente A y C
Higiene bucal deficiente
Prótesis dentales mal ajustadas o no controladas
Infecciones. Se relaciona la infección por el virus de Epstein-Barr (VEB) con el carcinoma de nasofaringe y la infección laríngea por el virus del papiloma humano (VPH) con carcinoma de células escamosas.
Exposición a radiación ultravioleta. Personas que trabajan al aire libre sin protección son propensas a tener cáncer de labio inferior.
Síntomas

La manifestación de los tumores varía según su localización. Se deben considerar signos de alarma:

Disfonía o cambios en la voz durante más de 15 días
Dificultad para tragar
Aparición de bultos en el cuello
Dolor o irritación en oídos o garganta
Sangre en la saliva
Dificultad para respirar
Llagas en la boca
Manchas blancas o rojas en zona de la boca
Bultos en el labio, boca o cuello por debajo de la mandíbula
Problemas y dolor al tragar y masticar
Alteraciones en la voz
Taponamiento de oídos
Sangrado de la nariz u obstrucción en la ventilación nasal
La detección temprana de los tumores aumenta la posibilidad de cura o de frenar la progresión de la enfermedad. Los tratamientos, dependiendo de cada caso, pueden incluir quimioterapia, radioterapia o cirugía.

Si una persona detecta alguno de los síntomas mencionados, debe consultar de inmediato con un médico o un odontólogo, en hospitales o centros de salud. 

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